Usenet Big-8 Management Group gastheer AMA op Reddit

Laatst Bijgewerkt: Jun 15, 2021

Als onderdeel van hun publieke inspanningen om Usenet te promoten, organiseerde de Usenet Big-8 Management Board afgelopen 28 mei een AMA-sessie (vraag me iets) op de populaire forumsite Reddit. Deze raad van bestuur is verantwoordelijk voor het volgende:

  • maakt welbekende, goed gebruikte nieuwsgroepen in de Big-8 Usenet-hiërarchieën,
  • maakt de nodige aanpassingen aan bestaande groepen,
  • verwijdert groepen die niet goed worden gebruikt, en
  • helpt en moedigt de ondersteuning aan van een canonieke Big-8 nieuwsgroeplijst door Usenet-sites.
Big 8 Logo

De Big-8 heeft onlangs het bestuur gereconstrueerd na een drie-jarige slaapstand en is nu bezig geweest met het herstellen en moderniseren van de infrastructuur en als onderdeel van deze reconstitutie zijn de huidige bestuursleden Jason Evans (technisch opleidingstechnicus), Tristan Miller (een wetenschapper voor kunstmatige intelligentie) en Rayner Lucas (een zelfstandige programmeur, elektronica-hobbyist en liefhebber van retrocomputing) beantwoordde verschillende vragen van de Usenet-gemeenschap over reddit.

Op basis van de reddit thread beantwoordde de directie Big-8 vragen die uiteenlopen van hun persoonlijke Usenet-aanbevelingen, historische informatie, tutorials en toekomstplannen. Enkele van de discussies die het accentueren waard zijn, zijn als volgt:

Aanbevelingen

V: Welke apps zou je aanraden om terug te keren naar Usenet?

  • A: Jason: Thunderbird komt het meest voor. Pan is geweldig op Linux.

V: Welke bronnen zou je aanbevelen voor iemand die Usenet nog niet eerder heeft gebruikt (clients, servers, groepen,…). Zie je een toekomst in bruggen zoals nntpit? Wat moet ik doen als ik een interne NNTP-server wil opzetten voor mijn club/school/bedrijf? Wat moet ik verwachten als ik een NNTP-server wil opzetten die met andere servers praat?

  • A: Jason: Ik heb enkele tutorials geschreven voor complete nieuwkomers die Thunderbird gebruiken, omdat deze beschikbaar is voor elk besturingssysteem.
  • Tristan: Ik ben helemaal voor NNTP-gateways zoals nntpit en Gmane, omdat ze het mogelijk maken om discussies met discussies te lezen in een gezonde (r) en meer veelzijdige interface. Maar deze dingen zouden over het algemeen moeten worden uitgevoerd op een speciale NNTP-server die niet verbonden is met de rest van Usenet, omdat de gemeenschappen die ze overbruggen over het algemeen niet dezelfde regels volgen als Netiquette.
  • Jason: Bekijk de documentatie van INN. Sluit je aan bij nieuwsgroepen zoals news.admin.peering om feeds van andere mensen te krijgen en news.software.nntp voor hulp bij het instellen van de server.
  • Jason: Als je alleen nieuwsgroepen om tekst geeft, doen 20 GB en 1 GB RAM voldoende. Een goedkope VPS is echt alles wat je nodig hebt.

V: Voor zover ik weet zijn alle groepen binnen Usenet big 8 een tekstbase groep. Dit betekent dat je bijvoorbeeld geen bestanden kunt posten met de tekst zoals Reddit. Bent u van plan een systeem te hebben of iets dat het gemakkelijker maakt voor nieuwe gebruikers om met Usenet te communiceren?

V: Ik heb gehoord dat het duur is om een usenet server of service te gebruiken. Daarom is tegenwoordig het grootste deel van de usenet ruggengraat of infrastructuur eigendom van slechts meerdere bedrijven. Wat is jouw mening als Usenet big 8 management board met betrekking tot dit probleem?

  • A: Rayner: Ik ben het ermee eens dat de vereiste alleen tekst van de meeste Usenet-groepen onhandig is als iemand echt naar een afbeelding of ander bestand moet verwijzen. Een nadeel van het open en decentraliseren van Usenet is dat het ongelooflijk moeilijk is om een gevestigde manier van doen te veranderen vanwege het enorme aantal mensen dat software gebruikt die geschreven of geconfigureerd is onder de oude veronderstellingen. Ik raad momenteel aan om afbeeldingen op Imgur te hosten en een link te plaatsen. Wat betreft het runnen van je eigen NNTP-server: je kunt dit goedkoop doen met bescheiden hardware en bandbreedte, als je alleen geïnteresseerd bent in tekstgroepen. U kunt de INN-serversoftware gratis downloaden en in news.admin.peering vragen om andere beheerders om mee te kunnen kijken.

Tutorials

V: Log de nieuwsgroepen in bij het uploaden of downloaden van activiteiten? Zo ja, aan wie wordt deze informatie overgedragen?

  • A: Tristan: Usenet is een gedecentraliseerd netwerk; elke deelnemende server kan zijn eigen logging- en retentiebeleid instellen. Welke provider je ook gebruikt, kan wel of niet het verkeer van zijn eigen gebruikers vastleggen.

  • A: Jason: Ik kan je uit ervaring vertellen dat de nieuwe server die ik gebruik, INN, alleen basisinformatie registreert, zoals wat een post-ID is en wie deze heeft geplaatst om potentiële spammers bij te houden. Het registreert geen IP-adressen zoals een webserver.

Historische vragen

V: Wat was het groot/belangrijkste idee achter de creatie van Usenet en hoe lang duurde het voor de creatie van Usenet?

  • A: Jason: Het begon als een onderzoeksproject tussen UNC en Duke University eind 1979. Het was een manier om een privénetwerk te krijgen tussen deze scholen die geen toegang hadden tot ArpNet. In 1980 werd het gepresenteerd op de USENIX-conferentie en vertrok het van daaruit.

Aanvullende informatie

V: Enige inzichten of gedachten over hoe gemeenschappen/technologieën kunnen worden gebouwd die bestand zijn tegen spam zonder enige vorm van gecentraliseerde controle?

  • A: Tristan: In 1998 kwamen sommige denizens met een voorstel voor Usenet II, dat bedoeld was om veel spamproblemen te verzachten zonder (te veel) het gedecentraliseerde karakter van het oorspronkelijke Usenet op te offeren. Helaas zijn de plannen nooit tot stand gekomen. Het aanpakken van spam op Usenet heeft in plaats daarvan de vorm aangenomen van cancelbots, gemodereerde nieuwsgroepen en (de laatste tijd) wachten op spammers in het algemeen om hun interesse te verliezen.

V: Wat vind je ervan dat Usenet tegenwoordig vooral bekend staat om piraterij?

  • A: Rayner: Zoals een wijze man ooit schreef, vindt de straat zijn eigen gebruik voor dingen. Ik vind het vreemd dat Usenet is opgestaan als platform voor het delen van bestanden, omdat het een belachelijk inefficiënte manier is om bulkgegevens te verplaatsen. Alles moet op de een of andere manier gecodeerd zijn, er is geen garantie dat alle berichten naar alle servers komen, en berichten worden verspreid over het hele netwerk, ongeacht of een eindgebruiker ze specifiek vraagt of niet. Het enige wat ik kan zien dat het goed maakt voor piraterij is het verspreide karakter ervan, maar zelfs daar doen dingen als Bittorrent het werk veel verstandiger. Of zo hoor ik het.

V: Hoe moeilijk is het om relevant te blijven als technische reuzen zoals Facebook soortgelijke dingen doen?

  • A: Tristan: Usenet’s transparantie en gebrek aan gecentraliseerde controle geven het belangrijke voordelen ten opzichte van nieuwere vormen van sociale media. Het is veelzijdig, veerkrachtig en bestand tegen censuur op manieren die Facebook en Twitter nooit kunnen zijn.

Toekomst van Usenet

V: De Big 8-hiërarchie heeft in acht jaar geen groep toegevoegd, en het laatste decennium (tenminste) heeft meer groepsverwijderingen gehad dan toevoegingen. Sommige gebieden, zoals rec.games, zijn pijnlijk verouderd in actualiteit. Voorzie je een toekomst waarin weer een Big 8-groep wordt gecreëerd? Zo ja, onder welke fantastische omstandigheden?

  • A: Tristan: Iedereen is vrij om met behulp van de officiële procedure een nieuwe groep voor te stellen. We hebben in feite een of twee uitingen van belangstelling gehad in het afgelopen jaar, maar tot nu toe is er niemand doorgegaan met een creatievoorstel. Het lijkt er dus op dat sommige mensen nog steeds denken aan het creëren van nieuwe groepen. Als iemand daar interesse in heeft, praten we graag met ze!

Toen deze specifieke vraag werd gepost, stelden verschillende gebruikers problemen aan de orde over hoe moeilijk het is om nieuwe groepen te maken of hoe „oldtimers vocaal tegen elke vorm van uitbreiding zijn, tenzij er al een aanzienlijke hoeveelheid discussie over is op Usenet”. Daarmee antwoordde Rayner Lucas van de Raad van Bestuur Big-8 met: „Net als een persoonlijke mening hier (met het voorbehoud dat de anderen het misschien niet eens zijn), denk ik ook dat het goed zou zijn om het creatieproces van de groep te stroomlijnen. De huidige procedure maakt veel aannames die misschien niet langer waar zijn, zoals Usenet kan onbeheersbaar rommelig worden door het enorme aantal nieuwe groepen of Het zal duidelijk zijn wanneer een nieuwe groep gerechtvaardigd is omdat de gebruikers daarvoor al ergens anders op Usenet over deze onderwerpen zullen discussiëren. Dat gezegd hebbende, is het nog steeds goed om een idee te krijgen of er genoeg mensen in de buurt zijn om een gesprek in een nieuwe groep aan de gang te houden. We zullen enkele van deze beheerprocedures overwegen die we hebben geërfd, en uitzoeken of ze nog steeds zinvol zijn voor het Usenet van vandaag.”

V: Zie je een toekomst waarin Usenet weer evolueert en een betere en gedecentraliseerde Reddit wordt?

  • A: Jason: Ik denk dat dit een goed idee klinkt. Dit soort dingen zijn in het verleden al gesuggereerd. Iemand moet ze gewoon doorzien. Usenet is open. We hebben persoonlijk geen plannen om het opnieuw uit te vinden, maar we zouden graag positieve veranderingen zien die de gedecentraliseerde eenvoudige aspecten van Usenet behouden.

  • Rayner: Reddit voelt zeker dat het voor mij ook veel dezelfde geest heeft als Usenet. Wat betreft de vraag of Usenet een heropleving krijgt als een gedecentraliseerd forum voor gesprekken, dat hangt allemaal af van de gebruikers. We doen wat we kunnen om mensen eraan te herinneren dat Usenet bestaat en het gemakkelijker maken voor meer mensen om deel te nemen.

V: Hoe lang duurt Usenet nog? In de meeste maten is het een minderwaardig ‘product’.

  • A: Jason: Het zal er zijn zolang er minstens één server over is. Het heeft nog jaren te gaan.

  • Rayner: Usenet gaat zo lang mee als mensen het willen blijven gebruiken. Wat betreft de vraag of het inferieur is aan een centraal gecontroleerd sociaal netwerk, ik denk dat het afhangt wat je ervan wilt, maar ik denk dat het netwerk langer meegaat als er een bewuste poging is om dingen minder mysterieus te maken voor nieuwe gebruikers.

Om de volledige AMA te lezen, bekijk je de Usenet Big-8 thread op reddit.


Beste Usenet-Services